Castes et groupes ethniques au Népal

mardi 5 septembre 2006
par  Consul Honoraire du Népal en France
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La population du Népal est constituée d’une kyrielle de castes et groupes ethniques.

Cependant il est assez difficile de répertorier de façon exhaustive les castes et groupes ethniques. Bien que le recensement de 1991 ait enregistré 60 castes et groupes ethniques, le « National Ethnic Groups Development Committee » en a identifié 65 en tant que groupes. Précisons toutefois que le recensement de 1991 a listé 103 castes et groupes ethniques si l’on inclut « des groupes non identifiés ».

Au Népal, le système des castes est fondamentalement ancré dans la religion hindoue. D’autre part, le système ethnique s’explique aussi par des mythes des origines qui s’excluent mutuellement, par un isolement historique de chaque groupe et par des interventions très occasionnelles de l’Etat pour tenter de les mêler.
Selon le recensement de 1991 une écrasante majorité (68,36%) des castes est originaire des régions de collines. Les castes originaires du Téraï représentent seulement 31% et les castes de montagnes moins de 1%. De plus la plupart de la population originaire du Téraï ne vivent ni dans les régions de collines ni dans les montagnes, mais un cinquième des castes originaires des régions de collines vivent dans le Téraï.

De ces 60 castes identifiées par le recensement de 1991, Les Chhetris constituent 16,1% de la population, suivis de Brahmans de collines (13%), des Magars (7,2%), des Tharus (6,5%), des Newars (5,6%), des Tamangs (5,5%), des Kamis (5,2%), des Yadav-Ahir (4,1%), des Musulmans (3,5%), des Rais (2,8%), des Gurungs (2,4%), des Damai (2%). Les autres groupes ou castes représentent chacun environ 1%, comme les Thakuris, les Limbus, les Sarkis, les Telis, les Kushwahas et les Chamars.

Les principaux groupes ethniques et castes identifiées lors du recensement géographique de 2001 sont les Chhetris (15,8%), les Brahmans des collines (12,7%), les Magars (7,1%), les Tharus (6,8%), les Tamangs (5,6%), les Néwars (5,5%), les Musulmans (4,3%), les Kami (3,9%), les Rais (3,9%), les Gurungs (2,8%), les Damai/Dholi (2,4%). Les autres groupes ou castes représentent chacun moins de 2% de la population et sont listés ci-après.

CASTES ET GROUPES ETHNIQUES (Recensement 2001)

NOM/ NOMBRE/ %

Chhettri / 3593496/ 15.80%

Brahman-Hill / 2896477/ 12.74%

Magar / 1622421/ 7.14%

Tharu / 1533879/ 6.75%

Tamang / 1282304/ 5.64%

Newar / 1245232/ 5.48%

Musulmans / 971056/ 4.27%

Kami / 895954/ 3.94%

Yadav / 895423/ 3.94%

Rai / 635151/ 2.79%

Gurung / 543571/ 2.39%

Damai/Dholi / 390305/ 1.72%

Limbu / 359379/ 1.58%

Thakuri / 334120/ 1.47%

Sarki / 318989/ 1.40%

Teli / 304536/ 1.34%

Chamar, Harijan, Ram / 269661/ 1.19%

Koiri / 251274/ 1.11%

Kurmi / 212842/ 0.94%

Sanyasi / 199127/ 0.88%

Dhanuk / 188150/ 0.83%

Musahar / 172434/ 0.76%

Dusad/Paswan/Pasi / 158525/ 0.70%

Sherpa / 154622/ 0.68%

Sonar / 145088/ 0.64%

Kewat / 136953/ 0.60%

Brahman-Terai / 134496/ 0.59%

Baniya / 126971/ 0.56%

Gharti/Bhujel / 117568/ 0.52%

Mallah / 115986/ 0.51%

Kalwar / 115606/ 0.51%

Kumal / 99389/ 0.44%

Hajam/Thakur / 98169/ 0.43%

Kanu / 95826/ 0.42%

Rajbansi / 95812/ 0.42%

Sunuwar / 95254/ 0.42%

Sudhi / 89846/ 0.40%

Lohar / 82637/ 0.36%

Tatma / 76512/ 0.34%

Khatwe / 74972/ 0.33%

Dhobi / 73413/ 0.32%

Majhi / 72614/ 0.32%

Nuniya / 66873/ 0.29%

Kumhar / 54413/ 0.24%

Danuwar / 53229/ 0.23%

Chepang(Praja) / 52237/ 0.23%

Haluwai / 50583/ 0.22%

Rajput / 48454/ 0.21%

Kayastha / 46071/ 0.20%

Budhae / 45975/ 0.20%

Marwadi / 43971/ 0.19%

Santhal/satar / 42698/ 0.19%

Dhagar/Jhagar / 41764/ 0.18%

Bantar / 35839/ 0.16%

Barae / 35434/ 0.16%

Kahar / 34531/ 0.15%

Gangai / 31318/ 0.14%

Lodha / 24738/ 0.11%

Rajbhar / 24263/ 0.11%

Thami / 22999/ 0.10%

Dhimal / 19537/ 0.09%

Bhote / 19261/ 0.08%

Bing/Binda / 18720/ 0.08%

Bhediyar/Gaderi / 17729/ 0.08%

Nurang / 17522/ 0.08%

Yakkha / 17003/ 0.07%

Darai / 14859/ 0.07%

Tajpuriya / 13250/ 0.06%

Thakali / 12973/ 0.06%

Chidimar / 12296/ 0.05%

Pahari / 11505/ 0.05%

Mali / 11390/ 0.05%

Bangali / 9860/ 0.04%

Chhantel / 9814/ 0.04%

Dom / 8931/ 0.04%

Kamar / 8761/ 0.04%

Bote / 7969/ 0.04%

Brahmu/Baramu / 7383/ 0.03%

Gaine / 5887/ 0.03%

Jirel / 5316/ 0.02%

Adibasi/Janajati / 5259/ 0.02%

Duga / 5169/ 0.02%

Churaute / 4893/ 0.02%

Badi / 4442/ 0.02%

Meche / 3763/ 0.02%

Lepcha / 3660/ 0.02%

Halkhor / 3621/ 0.02%

Punjabi/Sikh / 3054/ 0.01%

Kisan / 2876/ 0.01%

Raji / 2399/ 0.01%

Byangsi / 2103/ 0.01%

Hayu / 1821/ 0.01%

Koche / 1429/ 0.01%

Dhunia / 1231/ 0.01%

Walung / 1148/ 0.01%

Jaine / 1015/ 0%

Munda / 660/ 0%

Raute / 658/ 0%

Yehlmo 579/ 0%

Patharkata/Kuswadiya / 552/ 0%

Kusunda / 164/ 0%

Dalit non identifiés / 173401/ 0.76%

Groupe non identifié / 231641/ 1.02%